Missões espaciais tripuladas sempre foram muito exploradas pela indústria cinematográfica. Dezenas de filmes de ficção científica retratam viagens a planetas distantes, entusiasmando telespectadores com a possibilidade de desbravarmos o espaço no futuro.

Contudo, por mais emocionante que seja a perspectiva de viajar pelo cosmos, as missões espaciais prolongadas ainda permanecem no campo das ideias. Definitivamente, ainda não temos todas as inovações tecnológicas necessárias para que isso aconteça.

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De 2 em 2 anos, Marte e Terra alcançam o ponto mais próximo, chamado de “oposição”, atingindo 55.000.000 km de distância. Ainda assim, é muito longe – e uma viagem pode durar até 10 meses. Sem dúvida, o tempo necessário para alcançar o destino é uma questão que não pode ser desconsiderada.

Os cientistas sabem que manter todos os membros da tripulação acordados durante uma missão até Marte envolve um grande volume de alimentos, água e oxigênio. O problema é que ainda não temos a tecnologia para viabilizar viagens espaciais prolongadas.

Outro problema diz respeito ao impacto psicológico que as missões de longo prazo podem gerar nos tripulantes. Os viajantes espaciais podem sofrer depressão, claustrofobia e ansiedade, o que poderá prejudicar a viagem e colocar em risco os demais passageiros.

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A ficção científica procura evitar estes cenários colocando os exploradores espaciais em sono profundo – um estado de animação suspensa. Contudo, desacelerar o metabolismo humano, garantindo que o tripulante fique vivo por longos períodos, é algo bem mais fácil de dizer do que fazer.

De todas as iniciativas até hoje divulgadas, a SpaceWorks é uma das que mais promete revolucionar a exploração no cosmos. A empresa, liderada por John A. Bradford, almeja encontrar uma maneira de hibernar equipes em viagens espaciais prolongadas.

Hipotermia terapêutica

A empresa propõe um método chamado hipotermia terapêutica. O processo envolve esfriar lentamente o corpo para 32-34º C – geralmente um grau por hora – para diminuir a frequência cardíaca e reduzir a pressão arterial.

O método já está sendo utilizado em hospitais para tratar pacientes com paradas cardíacas ou lesões cerebrais traumáticas. Durante o período de resfriamento, os médicos têm mais tempo para resolver os problemas.

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Um paciente normalmente permanece em estase por 2-4 dias. Em situações excepcionais, quando existe a real necessidade, um paciente pode ficar em hipotermia até duas semanas. O japonês Mitsutaka Uchikoshi chegou a sobreviver 24 dias em estado de “hibernação”.

Sabendo de todos esses dados, a SpaceWorks acredita ser capaz não apenas de estender o período de “hibernação” para meses, como também de desenvolver a tecnologia necessária para automatizar o processo de hipotermia e aplicá-lo em missões espaciais de longa duração.

O futuro das viagens espaciais

Ao contrário das cápsulas de hibernação retratadas em filmes de ficção científica, na qual os viajantes espaciais são deixados individualmente em animação suspensa, a SpaceWorks está projetando uma câmara aberta para permitir que a equipe entre em estase por turnos.

A equipe da SpaceWorks entrevistou especialistas médicos e a maioria deles concorda que ciclos mais curtos e repetidos de entrada e saída de estase seriam mais seguros do que um único ciclo prolongado. Assim, ao contrário dos filmes de Hollywood, na vida real a tripulação não dormiria durante todo o voo.

Enquanto parte da equipe ficaria adormecida, outra parte ficaria acordada. O conceito evita adicionar muito peso na aeronave e também garante que sempre haja pessoas atentas para monitorar os tripulantes (em hibernação) e gerenciar eventuais emergências durante a missão.

Se a equipe estiver adormecida, isso reduz a quantidade de alimentos e os sistemas de suporte vital, reduzindo significativamente (…) os custos. – John A. Bradford

Existem ainda muitos obstáculos a superar. Nossos corpos não são projetados para ambientes de baixa gravidade. No espaço, nossos ossos e músculos podem perder massa gradualmente, e os cientistas ainda estão descobrindo como superar todos estes desafios.

Acreditamos que, com uma tripulação de quatro a seis pessoas, a massa de um habitat pode ser reduzida para 5 a 7 toneladas, comparada com 20 ou 50 toneladas”, escreveu John Bradford, da empresa Spaceworks Engineering, autor da proposta.

O financiamento para a pesquisa saiu do programa Niac (Conceitos Avançados Inovadores da Nasa), que só banca projetos arriscados.

A proposta de Bradford, que fala em “torpor induzido” e “animação suspensa”, em vez de hibernação, receberá US$ 100 mil no primeiro ano, no qual precisa apresentar uma prova de princípio. Caso tenha sucesso, receberá mais US$ 1 milhão para um período de dois anos.

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O avanço recente da medicina impulsiona a habilidade de induzir estados de sono profundo (por exemplo, o torpor) com taxa de metabolismo significativamente reduzida, em humanos, por grandes períodos de tempo”, escreve Bradford.

O pesquisador também menciona a “animação suspensa para voos humanos interestelares” como uma “solução promissora de longo prazo para viagens espaciais de longa duração”.

Ursos Negros

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Pesquisadores da Universidade do Alasca descobriram que os ursos negros reduzem a temperatura corporal levemente durante esse período, mas sua atividade metabólica fica muito abaixo dos níveis de outros animais que também hibernam.

Segundo os autores, essa descoberta – publicada na revista “Science” na reunião anual da Associação Americana para o Avanço das Ciências (AAAS) – foi inesperada, já que os processos químicos e biológicos de um organismo se desaceleram normalmente em 50% por cada 10 graus de redução da temperatura corporal. No entanto, segundo o estudo, a temperatura corporal desses ursos diminuiu só cinco ou seis graus, e o metabolismo foi desacelerado em 75% em comparação com sua atividade normal.

Nessa época, esses animais respiram apenas uma ou duas vezes por minuto, e o coração se desacelera entre as respirações. Os cientistas descobriram que a atividade metabólica dos ursos continuou em níveis mais baixos várias semanas após o fim da hibernação.

Essa descoberta levou os pesquisadores a pensarem que isso poderia ser útil para os humanos no futuro, e eles constataram que a aplicação dos mecanismos de supressão metabólica em situações de emergência poderia salvar vidas.
Reduzir a atividade metabólica das vítimas de um derrame cerebral poderia deixar o paciente em um estado estável e protegido, o que daria aos médicos mais tempo para o tratamento, e grande expectativa para futuras viagens espaciais prolongadas.

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Revisão:SR.Black

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SR Black
Pequena contribuição para todos que estão, como eu, trilhando o caminho de volta para Casa - para dentro de si mesmo. Meu objetivo aqui é compartilhar mensagens que encontro na net, ou que me são enviadas por amigos humanos ou Seres de outras realidades, dimensões ou planos existenciais, que ajudem na compreensão de várias áreas dentro do caminho espiritual. Tambem quero aqui compartilhar ensinamentos e técnicas que utilizo em meu caminho cujo objetivo é atingir a transmutação, alinhamento, harmonia, silêncio, Paz interior (que gera a exterior..), enfim... a união e a comunhão com o Divino. "Segue sempre teu coração; Mentes podem ser convencidas - o coração, não!" (Trecho do Livro "Mensagens dos Mestres - De Coração a Coração") "A Preocupação olha em volta, A Saudade olha para trás, A descrença olha para baixo, A Fé olha para cima, A Esperança olha para a frente e... O EU SOU vive o AGORA!" Muita Luz, Beleza, AMOR, Paz e BOM HUMOR sempre! Projeto Rumo a Nova Humanidade tem como objetivo: Em poucos anos, nosso planeta passará por imensas transformações em todos os níveis existenciais, portanto todos devemos: Promover todos os conceitos fundamentais para a elevação e iluminação do ser Amor, Liberdade, Perdão e Gratidão sobre todas as coisas Acolher, Amparar, Reeducar, Respeitar todos os seres vivos e proteger nosso planeta Orientar a todos através da busca constante do conhecimento Vamos todos juntos nos tornar melhores e livres, avançando sempre rumo a nova humanidade !!!